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Gold Forum de Zürich : appel à manifester le mardi 9.04

Le Revolutionäres Bündnis Zürich [Alliance révolutionnaire de Zurich] qui organise chaque année les tronçons anticapitalistes du 1er mai appelle à manifester contre le Gold Forum le mardi 9 avril prochain à 18h30 à Zurich, arrêt de tram "Stockerstrasse" (carrefour entre la Stockerstrasse et le Bleicherweg). Cet appel à manifester publié le 12 mars chez nos confrères et consoeurs de Barrikade.info cherche à rappeler le rôle central tenu par la Suisse dans la mondialisation économique et estime qu’il est nécessaire de problématiser ces enjeux d’exploitation globale dans une perspective internationaliste.
[Le Revolutionäres Bündnis Zürichest composée du Tierrechtsgruppe Zürich, de la Redazione Rossa e Nera et du Revolutionärer Aufbau]. (réd.)

Le 19e Forum européen de l’or se tiendra du 9 au 11 avril 2019 à l’Hôtel de luxe Park Hyatt de Zurich. Le Gold Forum de Zurich est la branche européenne du « Denver Gold Forum », la conférence la plus importante pour les sociétés minières d’or cotées en bourses et leurs investisseurs - et dans une moindre mesure les producteurs d’argent et de palladium qui participent également au Forum.

Les entreprises participant au Forum de Zurich viennent principalement du Canada et occasionnellement des Etats-Unis, de Grande-Bretagne, d’Australie et d’Afrique du Sud. L’objectif du forum est l’échange entre investisseurs et producteurs potentiels. Ainsi, au Gold Forum, tout est transparent. Pour chaque entreprise participante, le site internet de l’événement fournit des informations sur le cours actuel de l’action, son potentiel économique et ses principaux investisseurs.

Pourquoi la production d’or est-elle un problème pour l’environnement ?

L’or est rarement trouvé sous une forme si pure (par exemple sous forme de pépites) qu’il peut être mécaniquement remplacé par d’autres roches. En règle générale, il doit être dissous chimiquement. Sur le plan industriel, cela se fait généralement par le procédé de lessive cyanurée, très nuisible à l’environnement. Ici, le cyanure est ajouté à la roche en poudre et forme un composé avec l’or. L’or pur peut ensuite être séparé du reste du matériau par différentes étapes de filtration. Dans les petites productions, on utilise souvent du mercure. Celui-ci forme un alliage liquide avec l’or et est ensuite chauffé, ce qui provoque l’évaporation de métaux lourds toxiques et des restes d’or pur.

Il n’est donc pas étonnant qu’au cours des dernières décennies, il y ait eu de nombreuses ruptures de barrages dans les bassins versants avec de l’eau contaminée, des fractures de mines et d’autres catastrophes environnementales

Tant dans le processus de cyanuration que dans la production à l’aide mercure, il reste une quantité gigantesque de substances toxiques. Les substances toxiques doivent être purifiées et dégradées à nouveau, mais cela réduit les profits des exploitants miniers. Il n’est donc pas étonnant qu’au cours des dernières décennies, il y ait eu de nombreuses ruptures de barrages dans les bassins versants avec de l’eau contaminée, des fractures de mines et d’autres catastrophes environnementales. Chaque année, des centaines de milliers de tonnes de mercure provenant des mines d’or arrivent en Amazonie. En 2000, le barrage d’une mine d’or à Baia-Mare, en Roumanie, s’est brisé. Plus de 1’400 tonnes de poissons en sont morts. Le barrage d’une mine à Mount Polley, au Canada, s’est rompu en 2014 et 5’000 millions de mètres cubes de boue toxique se sont déversés dans les rivières environnantes. Les dernières décennies ont montré qu’hier comme aujourd’hui, la production d’or ne fonctionne pas sans dommages environnementaux durables.

Quelle est la fonction du Gold Forum ?

L’European Gold Forum invite les producteurs d’or et les met en contact avec des investisseurs potentiels, qu’il s’agisse de grands producteurs d’or ou d’investisseurs connus tels que des gestionnaires d’actifs internationaux comme BlackRock ou VanEck. Il y aura des présentations pour les centaines d’investisseurs potentiels ou des entretiens bilatéraux entre les PDG des sociétés aurifères émergentes. Le Gold Forum reflète à peu près les caractéristiques du marché de l’or, dans lequel, comme dans d’autres industries, il y a quelques grandes sociétés, mais aussi de nombreuses petites unités qui ne comptent parfois que quelques employés ou exploitent une seule mine et qui sont en concurrence pour attirer les investisseurs. Le Forum présentera ensuite, par exemple, des projets d’exploitation de mines d’or dans des régions qui étaient auparavant considérées comme trop risquées en raison de la situation politique.

En fin de compte, la construction d’une mine d’or nécessite des investissements que les petites entreprises ne peuvent se permettre seules. Par conséquent, des contacts tels que ceux qui peuvent être établis lors du Gold Forum sont nécessaires. On peut supposer que le Goldforum est économiquement pertinent surtout pour les groupes qui (principalement à Trikont) veulent développer de nouveaux projets miniers ou étendre ceux qui existent déjà et qui ont donc besoin d’investissements.

Y a-t-il des exemples de ce qui se passe au Gold Forum ?

En 2006, le producteur d’or canadien Nevsun Resources (qui fait partie depuis 2018 du groupe minier chinois 2018 Zijin Mining) a présenté ses plans pour une mine d’or, de cuivre et de zinc en Érythrée au Gold Forum de Denver. Grâce à un accord avec l’État érythréen, ils détiendront 60 % de la mine, et les 40 % restants reviendront à des entreprises publiques. La mine prévue de Bisha sera la première production d’or en Érythrée après l’époque coloniale. L’État érythréen inquiétait pourtant certains investisseurs qui craignaient que celui-ci ne provoque des expropriations quand bon lui semble. John Clarke, alors PDG de Nevsun, a rassuré les investisseurs potentiels en présentant l’Érythrée comme un partenaire émergent stable. Clarke a également mis en avant le fait que le travail forcé est courant dans le service militaire que les citoyens érythréens doivent effectuer. Lors de sa présentation de projet au Denver Gold Forum en 2006, il a déclaré :

“Given that it is a poor country, they’re just using their resources extremely well, including their youngsters, who do a couple years national service after university, everybody contributing to nation building,” (traduction ci-dessous)

"Étant donné qu’il s’agit d’un pays pauvre, ils utilisent très bien leurs ressources, y compris leurs jeunes, qui font quelques années de service national après l’université, tout le monde contribue ainsi à l’édification de la nation. »

L’entreprise Nevsun a bien profité de cette « nation-building " qui signifie en pratique le travail forcé de centaines de milliers de personnes. À ce jour, des plaintes ont été déposées au Canada par d’anciens travailleurs forcés qui rapportent comment ils ont dû travailler sur le chantier de construction de la mine. Cette situation était bien connue en 2006, mais cela n’a pas empêché les investisseurs de tirer profit du projet, bien au contraire, car il constituait un avantage concurrentiel : Nevsun a toujours été une entreprise aux coûts de production extrêmement bas. Les premiers investisseurs comme la Deutsche Bank ont dû se retirer du projet en raison des sanctions existantes contre l’Erythrée, mais d’autres investisseurs, comme les gestionnaires d’actifs comme BlackRock, étaient heureux d’y investir. Des institutions suisses telles que la Banque nationale (BNS) et la Banque cantonale de Zurich (ZKB) ont également investi dans Nevsun, mais dans une moindre mesure. La mine en Erythrée est encore considérée aujourd’hui comme un projet phare. Le PDG de Nevsun est l’un des 100 gestionnaires les mieux rémunérés au Canada.

Comme beaucoup d’entreprises, Nevsun a une structure organisationnelle difficile à comprendre de l’extérieur. Trois sous-traitants basés sur l’île de la Barbade relèvent de la société canadienne, dont la filiale la plus basse détient à son tour les actions de la mine érythréenne. Ces structures servent à la fois à l’optimisation fiscale et à la protection juridique. À ce jour, l’entreprise canadienne affirme ne pas avoir eu recours au travail forcé en Érythrée. En fait, il y a tellement de sous-traitants et de partenaires érythréens impliqués dans la mine qu’il est difficile d’établir des liens légalement vérifiables avec le Canada. Pour établir de tels liens, les sociétés minières font généralement appel à des conseillers financiers pour faciliter les affaires entre le siège social de la société minière et le pays où la mine est située. Nevsun s’est appuyé sur la société de conseil Endeavour Financial, basée aux îles Caïmans, l’une des nombreuses sociétés figurant dans les Panama Papers, comme intermédiaire dans des transactions financières douteuses et souvent dans le cadre d’opérations d’exploitation minière.

L’exemple de Nevsun peut être généralisé : le Gold Forum sert souvent de première étape pour les investisseurs, avant que les affaires et les projets de construction ne se concrétisent à l’échelle internationale par un incompréhensible enchevêtrement d’entreprises. Il a donc une fonction économique concrète sur le marché international de l’or et n’est pas seulement un lieu d’échange symbolique.

Quel est le rôle de la Suisse ?

Pour qu’une mine d’or réussisse, elle a besoin de raffineries qui traitent l’or extrait et le pressent, par exemple, sous forme de lingots (bien que la majeure partie de l’or extrait dans le monde soit utilisée pour la bijouterie). La Suisse y joue un rôle de pionnier. Jusqu’à 70% de l’or échangé dans le monde passe par la Suisse. Quatre des plus grandes raffineries du monde y sont implantées (Pamp à Castel San Pietro, Valcambi à Balema, Argor-Heraeus à Mendrisio et Metalor à Neuchâtel). Entre 2011 et 2013, 22 tonnes d’or d’une valeur d’environ 400 millions de CHF ont également été importées d’Erythrée. Les entreprises suisses profitent doublement des conditions de travail déplorables en Erythrée, d’abord en tant qu’investisseurs mais aussi en tant que transformateurs. Zurich est également un important centre international de négoce de l’or. Il n’est donc pas étonnant qu’on aime tant accueillir en Suisse des réunions comme le Gold Forum.

Les entreprises suisses profitent doublement des conditions de travail déplorables en Erythrée, d’abord en tant qu’investisseurs mais aussi en tant que transformateurs.

L’industrie aurifère a toujours reçu un appui politique. Entre 1981 et 2014, par exemple, les importations et exportations d’or n’ont pas été diffusées par pays dans la statistique du commerce extérieur de la Suisse. Les échanges commerciaux avec tous les régimes et États du monde, l’État sud-africain sous l’apartheid par exemple, étaient donc protégés. Par ailleurs, l’industrie de l’or semble jouir de la plus grande liberté possible. Dans un rapport de 2018, le Conseil fédéral a dû se prononcer sur la situation des droits humains dans la production d’or. Bien qu’il ait été reconnu qu’il y avait des problèmes, il n’a pas voulu proposer plus que des "mesures volontaires". La pression du marché international est trop forte et son rôle de leader ne doit pas simplement être abandonné en raison de problèmes environnementaux et d’exploitation. Comme chacun peut le constater, la politique suit donc les intérêts du capital.

Pourquoi la résistance au Gold Forum fait-elle partie de la solidarité internationale ?

Le Gold Forum de Zurich est une réunion très importante au service de l’exploitation néocoloniale mondiale. L’industrie de l’or résiste à tout changement depuis des années alors que presque tous les participants au Forum ces dernières années ont fait l’objet de protestations. Ce printemps au Ghana, par exemple, des travailleurs sont descendus dans la rue contre le participant au forum Asanko Gold parce qu’il n’a pas embauché de travailleurs locaux comme promis et a détruit l’environnement. Le Ghana est également un bon exemple de la façon dont l’exploitation mondiale de l’or peut être considérée comme faisant partie d’une entreprise néocoloniale. Comme tant d’autres régions du monde, le Ghana a dû passer par une série de programmes d’ajustement structurel pilotés par le FMI. Depuis 1983, plus de 130 entreprises publiques ont été privatisées, dont le secteur minier. Entre-temps, une grande partie du secteur minier appartient à des sociétés occidentales, et la plupart des exploitations aurifères sont des sociétés canadiennes. Alors que les investisseurs des forums en Europe et aux Etats-Unis débattent de la manière de tirer le meilleur profit des ressources la population locale ne voit rien de l’argent généré.

Il existe d’innombrables exemples de résistance contre les participants au Gold Forum.

Depuis des années, les habitants du Pérou protestent contre les mines de la société canadienne Newmont, qui participera également au Forum de Zurich. Des manifestations contre Newmont ont également eu lieu en Roumanie ces dernières années, une délégation internationale avait d’ailleurs participé aux manifestations contre le Gold Forum à Zurich en 2013. Ce printemps, les travailleurs d’Afrique du Sud ont appelé les investisseurs internationaux à retirer leur argent de Sibanye-Stillwater après une grève. Par ailleurs, de nombreuses personnes sont mortes chaque année dans les mines de Sibanye-Stillwater parce que les responsables n’avaient pas pris les mesures de protection adéquates. De plus, la compagnie minière a licencié des milliers de personnes au cours des derniers mois sans pouvoir leur offrir de perspectives d’avenir. L’entreprise américaine Hecla Mining, dans laquelle des banques suisses comme UBS et Credit Suisse ont également investi, a dû faire face ces dernières années à des protestations contre la pollution des eaux. Partout où l’industrie de l’or tente d’imposer ses machinations, les travailleurs et les résidents locaux se défendent. En signe de solidarité internationale, il est donc important que notre résistance se manifeste également dans les rues de Zurich.

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