Luttes indépendantistes Palestine

Peur et fureur à Sheikh Jarrah

Des drapeaux israéliens dépassent du toit d’un immeuble de trois étages à Jérusalem-Est occupée et se balancent avec une aisance étrange dans une brise légère. Les drapeaux marquent le territoire. De grandes lettres, apposées sur la façade de la maison, écrivent en gros, en hébreu : “Et les fils reviennent à leurs frontières.” Faisant apparemment partie d’une citation biblique, c’est un cri de ralliement pour les colons israéliens religieux qui considèrent la Palestine comme leur droit divin.

Article de Kelly Kunzl publié sur THE ELECTRONIC INTIFADA

Pour les 500 résidents palestiniens du quartier de Karm al-Jaouni à Sheikh Jarrah, cette maison est le rappel constant d’un passé traumatisant et d’un avenir potentiellement sombre. Ce qui était autrefois la maison de trois générations de la famille Ghawi est maintenant habité par des colons israéliens. C’est aussi un symbole brutal d’une réalité qui perdure.

Huit familles au total, soit 78 personnes, dont 28 enfants, sont aujourd’hui menacées d’expulsion cette année des maisons et propriétés dans lesquelles elles vivent depuis plus d’un demi-siècle. Quatre de ces familles devaient être expulsées de leurs maisons au début du mois. Mais la haute cour israélienne a retardé la décision finale sur leur sort.

Au total, 15 familles de la région ainsi que de Batan al-Hawa risquent d’être expulsées à la suite de procédures judiciaires engagées par des organisations de colons cherchant à les éjecter de leurs maisons.

Et leur situation, la progression inexorable des affaires dans des tribunaux où les lois sont conçues pour favoriser les Juifs par rapport aux non-Juifs, l’impuissance des dirigeants politiques palestiniens et l’apathie des pays étrangers ont finalement, semble-t-il, vu se fissurer quelque chose.

Transposant leur colère dans la rue, les Palestiniens de la région et du reste de Jérusalem ont organisé des manifestations quotidiennes ici qui, ces derniers jours et ces dernières semaines, se sont étendues au reste de Jérusalem-Est occupée. Ils ont été accueillis avec une force brutale par la police et les troupes israéliennes armées qui n’ont cependant pas réussi jusqu’à présent à endiguer la colère palpable d’une population qui en a assez d’être écartée par les avocats et les soldats.

En fait, les manifestants se sont montrés si déterminés que les autorités israéliennes ont été contraintes lundi de détourner une marche annuelle organisée à Jérusalem par les nationalistes israéliens pour célébrer l’occupation de la partie orientale de Jérusalem en 1967.

Pourtant, sur le terrain, il n’y a que de l’appréhension.

Les gens d’ici connaissent leur histoire récente. Elle est littéralement écrite en grandes lettres hébraïques, les regardant en face tous les jours.

Des souvenirs douloureux

En 2009, les Ghawis, ainsi que la famille Hanoun (55 personnes au total), ont été expulsés de force de leur maison, leurs meubles et leurs affaires étant éparpillés sur la pelouse. Le souvenir est encore frais dans l’esprit de tous les habitants de ce quartier.

“Les forces israéliennes ont fait sauter les portes et jeté les enfants dans la rue”, a déclaré Rasha Budeiri, 39 ans, à The Electronic Intifada.

La maison familiale de Rasha, où vivent ses parents Samira Dajani et Adel Budeiri, se trouve en face de la maison des Ghawi. Ses parents doivent actuellement être expulsés de leur maison le 2 août. Rasha est la troisième génération de sa famille à avoir vécu ici. Ses grands-parents Dajani ont acquis la maison après avoir été expulsés de force de leur village de Baka, dans la région de Jérusalem, en 1948. Ils ont été enregistrés comme réfugiés après leur fuite mais ont évité les camps de réfugiés. Ils ont vécu chez des proches en Syrie, puis en Jordanie, jusqu’à leur retour à Jérusalem-Est en 1949. Ils ont élevé cinq enfants à Jérusalem-Est, où ils ont vécu le reste de leur vie.

Aujourd’hui, comme les autres familles de la région, leurs enfants sont confrontés à la perspective de devenir à nouveau des sans-abri. Selon Rasha, ils le sentaient venir depuis longtemps.

“On pouvait toujours voir ce regard dans les yeux des colons”, se souvient Rasha, qui a grandi dans le quartier. “Ils se tenaient debout, fixaient la maison et chuchotaient. Certains d’entre eux nous jetaient des pierres. Mes oncles et ma mère nous disaient de ne jamais laisser la maison sans surveillance.”

Une Nakba en cours

Ces maisons ont été construites en 1956 dans le cadre des efforts conjoints de l’UNRWA, l’agence des Nations unies pour les réfugiés palestiniens, et du gouvernement jordanien.
Ces efforts ont permis de construire 28 unités de logement pour les personnes déplacées lors de la Nakba, le nettoyage ethnique de la Palestine en 1948.

En échange de ces logements, les 28 familles palestiniennes ont dû renoncer à leur statut de réfugié. Les procès qui leur sont intentés aujourd’hui font valoir que les terres sur lesquelles ces logements ont été construits appartenaient à des propriétaires juifs avant la création d’Israël en 1948.

Ces revendications reposent sur des fondements juridiques - deux lois en particulier - propres à Israël. Ces lois ont été cruciales pour la prise de contrôle par l’État israélien des propriétés palestiniennes. La discrimination qui favorise les demandeurs juifs tout en refusant un recours similaire aux Palestiniens a été inscrite dans la loi israélienne.

Des manifestants se disputent avec la police israélienne alors qu’ils tentent de bloquer la circulation à Sheikh Jarrah. Liebe Blekh

En 1950, deux ans après la création de l’État, Israël a promulgué la loi sur les biens des absents, désignant les Palestiniens contraints de fuir vers les pays voisins en 1948 comme des “absents” et plaçant leurs biens sous la juridiction d’Israël. Les maisons ont ensuite été distribuées aux immigrants juifs - qui avaient et ont toujours droit à la citoyenneté israélienne quel que soit leur lieu de naissance - au fur et à mesure de leur arrivée dans le nouveau pays. Les Palestiniens, en revanche, se voyaient alors et se voient toujours refuser leur droit au retour.

Une fois qu’Israël a occupé Jérusalem-Est en 1967, la loi de 1970 sur les questions juridiques et administratives a été promulguée. Elle permet aux Juifs israéliens de faire valoir leurs droits de propriété sur des biens qui étaient sous la tutelle de la Jordanie depuis 1948, avant la création de l’État.

Les mêmes droits ne sont pas accordés aux Palestiniens.

À Sheikh Jarrah, la gestion des terres de Karm al-Jaouni a été assurée pendant un certain temps par le gardien général du gouvernement israélien, avant d’être transférée à deux comités - le comité de la communauté sépharade et le comité de la Knesset Israël.

L’action en justice a commencé au début des années 1970, lorsque des poursuites ont été engagées contre les 28 familles palestiniennes. Mais ce n’est qu’en 2008, après qu’un groupe de colons basé aux États-Unis, Nahalat Shimon International, a acheté les droits fonciers contestés, que la première famille a été expulsée de force de sa maison dans la zone.

Le fanatisme des colons

Nahalat Shimon a pour objectif ultime d’expulser tous les Palestiniens des terres de Karm al-Jaouni et de démolir leurs maisons dans le cadre d’un nouveau projet de colonisation appelé Simon HaTsadiq, qui verrait la construction de 200 unités de colonisation.

Le zèle des colons a créé des situations étranges.

En 2009, la famille Kurd a vu la moitié de sa maison occupée par des colons israéliens, et seul un drap de lit la sépare désormais d’un barrage quotidien de provocations et d’intimidations.

“Cela ne s’arrête jamais.... le harcèlement, les insultes, le dressage de leurs chiens pour qu’ils soient méchants avec nous, les appels répétés à la police, les fêtes dans notre cour, les retours à la maison où ils ouvrent les portes et s’assoient dans notre salon”, a déclaré Mohammed El-Kurd à The Electronic Intifada.

Les Kurdes se battent devant les tribunaux israéliens pour leur droit de rester dans leur maison depuis 1972. La grand-mère de Mohammed El-Kurd, qui est décédée récemment à l’âge de 103 ans, a continué à garder l’espoir qu’ils pourraient rester dans leur maison.

“Si elle était encore en vie aujourd’hui, ce serait son quatrième déplacement forcé”, a déclaré Mohammed El-Kurd lors d’un séminaire en ligne organisé le 14 avril par Al-Haq, un groupe de défense des droits juridiques, et de nombreuses autres organisations palestiniennes dans le cadre de la campagne de médias sociaux #SaveSheikJarrah.

Mais les perspectives ne sont pas prometteuses.

À la suite d’un jugement rendu par le tribunal de district de Jérusalem le 15 février, les recours de quatre familles, soit 30 personnes au total, ont été rejetés. Les familles ont reçu des ordres d’expulsion qui doivent être exécutés avant le 2 mai.

Outre les expulsions - désormais différées, du moins pour le moment - les familles doivent faire face à des frais de justice de plus de 21 000 dollars chacune, à verser à Nahalat Shimon. Trois autres familles, totalisant 25 Palestiniens, risquent d’être expulsées en août et de devoir payer environ 9 000 dollars par famille. Parmi elles se trouve la famille de Rasha Budeiri.

“Ils sont toujours en train de chasser notre droit humain fondamental à l’existence”, a déclaré Rasha à The Electronic Intifada. “Vous devez toujours vous inquiéter de savoir où vous devrez dormir le lendemain. Ce n’est pas une façon de vivre pour qui que ce soit”.

Nulle part où aller

Sheikh Jarrah est la ligne de front d’une bataille plus large menée par des organisations d’extrême droite pour expulser les Palestiniens de la ville en général et judaïser tout Jérusalem-Est. Selon Fayrouz Sharqawi, de l’organisation Grassroots Al-Quds basée à Jérusalem, l’objectif d’Israël depuis 1967 est de maintenir le nombre de Palestiniens en dessous de 40 % de la population générale de Jérusalem.

Cet objectif est également souligné dans le Masterplan 2000 d’Israël, un plan d’urbanisme et de zonage à l’échelle de la ville qui ne fait aucune distinction entre les parties occidentale et orientale de la ville.

“Pour parvenir à ce déséquilibre démographique, différentes politiques de déplacement ont été conçues et mises en œuvre à Jérusalem”, a déclaré Sharqawi à The Electronic Intifada.

Grassroots Al-Quds vise à unir divers groupes à Jérusalem dans le cadre d’une stratégie pour la survie de la communauté palestinienne sur place. L’organisation mène des recherches sur la fragmentation délibérée des communautés palestiniennes à Jérusalem-Est depuis sa fondation en 2011. Selon Sharqawi, il existe un réseau clair de collusion entre le système judiciaire israélien, les organisations de colons et les forces d’occupation israéliennes. Cette collusion permet une discrimination systématique des Palestiniens.

Une protestation contre les menaces d’expulsion de familles palestiniennes à Sheikh Jarrah, Liebe Blekh

Alors que les affaires suivent leur cours devant les tribunaux, la présence des colons et l’augmentation subséquente des forces de police et de surveillance dans les zones concernées créent également un état de peur perpétuel parmi les résidents.

“Ils ont des caméras qui filment le moindre de vos mouvements. Même les colons qui ne vivent pas ici et qui viennent juste dans le quartier, sont tous armés. Ils appellent toujours la police sur nous et c’est toujours de notre faute”, a déclaré Aref Hammad, 70 ans, à The Electronic Intifada.

Hammad est né et a grandi dans le quartier de Karm al-Jaouni à Sheikh Jarrah. Sa famille est originaire de Haïfa, d’où elle a été expulsée de force en 1948. Avec les huit membres de sa famille qui vivent dans la maison, dont le plus jeune n’a que 18 mois, Hammad risque d’être expulsé de sa maison en août.

“Il y a beaucoup de danger et de pression et des circonstances qui vous font sentir psychologiquement sous pression”, a déclaré Hammad. “Mais je n’abandonne pas”.

Un combat inéquitable

Les procès interminables donnent l’illusion d’une procédure régulière, a déclaré Fayrouz Sharqawi de Grassroots Al-Quds.

“Il y a toujours ce sentiment que les mauvaises personnes sont les colons et que tous les autres sont corrects, au moins il y a la loi et l’ordre”, a-t-elle déclaré à The Electronic Intifada. “Oui, il y a la loi ici, mais la loi elle-même est raciste”.

“Nous devons faire très attention à ne pas présenter cela comme s’il y avait un État et une loi, et qu’il y avait la loi et l’ordre et qu’il y avait des hors-la-loi”, a-t-elle poursuivi. “Non, tout est raciste... l’institution, les branches législatives de celle-ci, la mise en œuvre, tout”.

Les sept familles prévoient de faire appel de toute décision de justice afin de tenter de retarder les expulsions. Mais leurs chances sont minces, selon Aseel AlBajeh, chercheur juridique à Al-Haq.

“D’après l’expérience de toutes les familles de Jérusalem-Est, chaque fois que vous recevez un ordre d’expulsion du tribunal de première instance, ce n’est qu’une question de temps avant que vous ne soyez expulsé par la force”, a déclaré AlBajeh à The Electronic Intifada.

Les résidents et les militants ont mis tout leur espoir dans un travail de plaidoyer inlassable et dans des campagnes sur les médias sociaux pour tenter de provoquer une intervention internationale.

Le 22 avril, les 500 habitants de Sheikh Jarrah, ainsi que 191 organisations palestiniennes, israéliennes et internationales de défense des droits, ont envoyé une lettre à la Cour pénale internationale (CPI).

La CPI a entrepris d’enquêter sur les crimes de guerre commis en Palestine. Dans leur lettre, les habitants de Sheikh Jarrah ont fait valoir que l’enquête devait porter sur le déplacement forcé des Palestiniens de Jérusalem-Est.

En attendant, les habitants se préparent aux batailles qui les attendent.

“Enfant, je les ai vus [les colons] agir avec une telle arrogance”, a déclaré Mohammed El-Kurd à The Electronic Intifada. “L’histoire ne commence ni ne se termine par la perte de biens. C’est la torture psychologique, la ponction financière....ce n’est pas un combat juridique équitable, c’est un combat politique.”

Kelly Kunzl est une journaliste indépendante américaine, réalisant des reportages sur la Palestine.

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